Ciencias

Los científicos descubren 300 virus 'enormes' que hacen trucos extraños

Los científicos descubren 300 virus 'enormes' que hacen trucos extraños



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Todos los días, los científicos encuentran virus nuevos y extraños de todo el mundo. Esta semana, un grupo de investigadores anunció el descubrimiento de bacteriófagos relativamente masivos, que son virus que infectan bacterias. Los microorganismos gigantes empequeñecen no solo a los virus de tamaño normal, sino que también tienen la capacidad de realizar trucos complejos que también vemos en la medicina moderna.

RELACIONADO: ÚLTIMAS ACTUALIZACIONES SOBRE EL CORONAVIRUS MORTAL DE WUHAN

Virus con genes más grandes que las bacterias

Recientemente, los científicos han llegado a conocer un catálogo extenso de virus que parecen volverse inusualmente grandes, más grandes incluso que algunas formas de bacterias. Y sus gigantescas dimensiones se reflejan en su gigantesca genética.

Por ejemplo, el virus de la influenza A tiene ocho genes, que cuentan con hasta 13 pares de bases de ADN. Pero con este descubrimiento, los científicos ahora han encontrado genes para virus con cientos de genes y más de un millón de pares de bases.

En otras palabras, son visibles con los microscopios más débiles.

Conocidos simplemente como "virus gigantes", estos grandes microorganismos se encuentran principalmente en las amebas, a menudo en lugares adonde los humanos no van. Pero ahora los investigadores han descubierto que existen virus de tamaño similar en lugares que son más "extraños" y familiares. En 2019, un equipo documentó virus gigantes que vivían dentro de las entrañas de las personas en Bangladesh. En un nuevo estudio, publicado hoy enNaturaleza, el mismo equipo ha presentado evidencia de virus aún más grandes diseminados por todo el mundo.

Preparar la sopa de ADN

Los científicos estudian y descubren nuevos virus extraños analizando el ADN recolectado en una sopa de muestras obtenidas del mundo natural. Esta vez, observaron muestras tomadas de heces humanas y animales, cuerpos de agua dulce y marina, sedimentos de lodo resbaladizo, aguas termales y otros lugares. Luego, los científicos seleccionaron microbios que no son los fagos que están buscando. Finalmente, reconstruyeron los genomas que quedaron en la mezcla.

"Los genomas [que encontramos] son ​​grandes, algunos mucho más grandes que los fagos 'típicos'", dijo a Gizmodo la autora del estudio, Jill Banfield, profesora de ciencia terrestre y planetaria en la Universidad de California, Berkeley.

Banfield y sus colegas dijeron que identificaron más de 300 tipos diferentes de fagos, todos con ADN de más de 200.000 pares de bases. El más grande tenía más de 735.000 pares de bases, más de 10 veces el recuento promedio de pares de bases de virus.

Llamados "fagos enormes" por el equipo, estos fagos parecen tener genes que normalmente se encuentran en organismos y células vivos, que son genes que deberían permitirles realizar trucos asombrosos.

Aplicaciones para CRISPR

Una multitud de fagos enormes tienen genes que son importantes para un sistema utilizado por las bacterias para combatir virus, conocido en todo el mundo como CRISPR. La gente generalmente piensa en CRISPR como una nueva y genial tecnología de edición de genes, pero en realidad proviene de los antiguos sistemas inmunológicos de las bacterias (y otro organismo unicelular llamado arqueas), que se usa para cortar el ADN de virus hostiles con la intención de infectar y destruir. . Se podrían fabricar genes relevantes para CRISPR como estos para ayudar a enormes fagos a amplificar las defensas de su huésped, dijo Badem Al-Shayeb a Gizmodo, al apuntar y destruir otros virus que compiten por la misma célula huésped.

En una época de pánico generalizado por el coronavirus infeccioso, es fácil olvidar cómo el estudio de los virus que más tememos también aumenta en última instancia nuestro poder contra ellos. Claramente, el micromundo de los fagos enormes va a tomar al mundo humano por asalto.

Para mejor, esperemos.


Ver el vídeo: CORONAVIRUS y el número mágico (Agosto 2022).