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15 descubrimientos científicos accidentales que cambiaron el mundo

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"La necesidad es la madre de toda invención", como dice el famoso refrán. Pero también ha habido bastantes ocasiones en las que algunos de los principales inventos científicos y tecnológicos fueron una completa casualidad.

Éstos son algunos de los ejemplos más notables.

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¿Qué importantes descubrimientos científicos fueron un accidente?

Entonces, sin más preámbulos, aquí hay algunos descubrimientos científicos que fueron un completo accidente. Esta lista está lejos de ser exhaustiva y no está en ningún orden en particular.

1. La quinina fue descubierta por completo accidente (aparentemente)

Originalmente encontrado en la corteza del árbol de la quina, el descubrimiento de este importante compuesto antipalúdico fue un puro accidente.

Si bien los misioneros jesuitas lo usaban en América del Sur para tratar la malaria desde 1600, los pueblos andinos nativos les enseñaron sobre la sustancia en primer lugar.

Según sus leyendas, el primer descubridor fue un hombre andino febril que se perdió en la selva. Sufriendo de malaria, bebió de un charco de agua en la base de un árbol de quina.

Aunque amargo al gusto, su fiebre se alivió y sobrevivió para transmitir lo que había aprendido.

2. También se descubrieron radiografías por accidente

Mientras trabajaba en un tubo de rayos catódicos, el físico alemán Wilhelm Roentgen notó que estaba sucediendo algo extraño. A pesar de que el tubo estaba cubierto, vio brillar una pantalla fluorescente cercana cuando el tubo estaba encendido y la habitación se oscureció.

Trató de bloquear los rayos aparentemente invisibles, pero la mayoría de las cosas no surtieron efecto. Cuando intentó usar su mano, notó que podía ver sus huesos en una imagen proyectada en la pantalla.

Asombrado, reemplazó la pantalla con una placa fotográfica y se creó la primera radiografía.

3. El microondas también fue una casualidad

En la década de 1940, Percy Spencer estaba trabajando en un proyecto relacionado con el radar. Mientras probaba un nuevo tubo de vacío, notó que una barra de chocolate en su bolsillo se había derretido más rápido de lo esperado.

Intrigado, comenzó a apuntar con el tubo a otros objetos como huevos y granos de palomitas de maíz para ver qué pasaba. Después de que también se calentaron, concluyó que la energía de microondas podría tener una nueva aplicación interesante.

Pronto siguieron los hornos de microondas.

4. "Velcro" fue otro descubrimiento accidental

También en la década de 1940, un ingeniero suizo llamado George de Mestral, hizo un descubrimiento interesante mientras paseaba a su perro. Cuando regresaron a casa decidió examinar las semillas de bardana que se le habían pegado a la ropa.

Se dio cuenta de que tenían muchos ganchos pequeños que se sujetaban fácilmente y se pegaban firmemente a la tela y la piel. De Mestral se dio cuenta de que podía crear un nuevo sistema de sujeción utilizando el concepto y se creó el "Velcro".

5. El descubrimiento de la radiactividad fue otro por accidente.

Henri Becquerel, mientras estaba enamorado de los rayos X a fines de la década de 1890, decidió descubrir su conexión con la fosforescencia. Después de intentar exponer placas fotográficas usando sales de uranio, esperaba absorber "energía de rayos X" del Sol.

Después de pensar que necesitaba la luz del sol para que el experimento funcionara, el cielo estaba nublado y lo abandonó por el día. Pero cuando desarrolló las placas previamente no expuestas, notó que tenían algo de empañamiento.

Becquerel tenía claro que las sales de uranio debían ser las culpables y estaban emitiendo algún tipo de rayos extraños. Se había descubierto el fenómeno de la radiactividad.

6. Sweet'N Low fue encontrado por accidente

Sweet'N Low, o sacarina, fue descubierto por casualidad en 1878 por Constantine Faglberg. Estaba analizando alquitrán de hulla en ese momento.

Después de olvidarse de lavarse las manos un día y tomar un panecillo para comer, notó que tenía un sabor inusualmente dulce. Más tarde comenzó a probar (como tú) algunos de los otros compuestos que había creado y encontró uno que combina o-sulfobenzoico ácido con cloruro de fósforo y amoníaco fue el culpable.

Solicitó una patente en 1884.

7. El LSD también se encontró por accidente.

A finales de la década de 1930, un científico llamado Albert Hofmann estaba estudiando una sustancia química llamada Lisérgico ácido. Mientras trabajaba con él, lo probó accidentalmente y se sintió inquieto y mareado.

En casa, tuvo algunos sueños "interesantes" y decidió experimentar con las dosis cuando regresó al laboratorio el 19 de abril de 1943. ¿Qué pasa con los científicos y probar sustancias químicas al azar?

Este fue el primer experimento planeado con LSD, y no sería el último.

8. La penicilina fue otro descubrimiento accidental

Sir Alexander Fleming, en 1928, notó que había comenzado a crecer moho en una placa de Petri de unoEstafilococo cultivos de bacterias. Mientras trataba de salvar cultivos no afectados por el moho, notó que las colonias bacterianas no crecían cerca del moho.

Fleming pronto se dio cuenta de que el moho debía estar liberando algún tipo de sustancia que inhibía el crecimiento bacteriano. La penicilina se introdujo más tarde en la década de 1940, salvando innumerables vidas desde entonces.

9. La insulina también fue un descubrimiento extraño

A finales de la década de 1880, dos médicos intentaban descubrir el papel del páncreas en la digestión. Después de quitar uno de un perro de prueba, notaron que las moscas se estaban acumulando alrededor de la orina del perro.

Después de analizar la orina, notaron que tenía un alto contenido de azúcar.

Se dieron cuenta de que inadvertidamente le habían dado diabetes al perro.

Un poco más tarde, otros experimentos durante la década de 1920 se basaron en su trabajo y pudieron aislar la secreción pancreática conocida como insulina.

10. El caucho vulcanizado también fue un descubrimiento involuntario

Charles Goodyear pasó muchos años tratando de convertir la goma en algo que no se congele cuando hace frío ni se derrita cuando hace calor. Después de probar muchas cosas, finalmente intentó usar un poco de azufre.

Frustrado, lo arrojó al aire, según cuenta la historia, y aterrizó en una estufa. Pero en lugar de derretirse, se carbonizó creando una sustancia correosa, resistente al calor e impermeable.

Nació el caucho vulcanizado.

11. El teflón también fue una casualidad

Roy Plunkett estaba trabajando en el Laboratorio Jackson de Dupont Company en 1938 cuando comenzó a investigar nuevos refrigerantes. Una de esas sustancias con las que experimentó fuetetrafluoroetileno (TFE) gas.

Después de regresar a un cilindro abierto en el que había almacenado parte del gas, descubrió un extraño polvo blanco en el interior. La curiosidad lo obligó a realizar algunas pruebas y descubrió que era resistente al calor, tenía baja fricción superficial y era inerte a los ácidos corrosivos.

Era, efectivamente, una sustancia ideal para utensilios de cocina.

12. La vaselina también fue un accidente

A fines de la década de 1850, un químico, Robert Chesebrough, estaba investigando un pozo de petróleo en Pensilvania. Se enteró del rumor de una sustancia extraña llamada "cera de varilla" que de forma intermitente disparaba parte de su maquinaria.

También escuchó que los trabajadores del pozo lo habían estado usando para aliviar cortes y quemaduras en la piel y se llevaron algunos a casa para realizar pruebas.

La vaselina, o vaselina, pronto fue una cosa.

13. El vidrio irrompible también fue descubierto por accidente.

El vidrio irrompible, como el que se usa en el parabrisas de su automóvil, también fue un descubrimiento accidental. Cuando Edouard Benedictus, un científico francés estaba experimentando con nitrato de celulosa en 1903, accidentalmente dejó caer el matraz en el que estaba.

El matraz se rompió pero no se hizo añicos. No solo eso, sino que el matraz, aunque roto, mantuvo su forma.

Benedictus postuló que el revestimiento de plástico había ayudado de alguna manera a mantener la forma del vidrio. Se había descubierto un cristal de seguridad.

14. El dinosaurio, Deinonychus, que inspiró la versión del Velociraptor de Jurassic Park fue un descubrimiento involuntario.

Si bien los Velociraptors son de hecho un dinosaurio real, su tamaño y estatura en la franquicia de Jurassic Park ciertamente no lo son. Son más parecidos al primo mayor de Velociraptor. Deinonychus.

Deinonychus, que significa "garra terrible", fue encontrado por completo accidente en la década de 1930. Mientras busca un dinosaurio completamente diferente, Tenontosaurio, Barnum Brown tropezó con los restos de este icónico dinosaurio carnívoro.

15. La primera evidencia del "Big Bang" también fue un descubrimiento accidental

Los astrónomos Arno Penzias y Robert Wilson notaron un "ruido" extraño pero molesto de su gran antena mientras observaban el espacio entre las galaxias. La pareja también notó que el extraño zumbido parecía estar en todas partes donde apuntaban su aparato.

Con lo que se habían topado inadvertidamente era con el fondo cósmico de microondas: la radiación sobrante del "Big Bang".

Compartieron el Premio Nobel de 1978 por su descubrimiento.


Ver el vídeo: 9 Descubrimientos Que Cambiaron el Mundo. (Octubre 2022).