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11 animales que han cambiado la historia de la ciencia neurológica

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Cualesquiera que sean sus puntos de vista sobre la experimentación con animales para la investigación científica, nos han ayudado a lograr avances muy reales en nuestro conocimiento en campos como la neurociencia. Al familiarizarnos con los fundamentos básicos de ciertos aspectos de la biología utilizando análogos de animales para humanos, hemos podido cosechar varias soluciones terapéuticas y curas potenciales para algunas enfermedades y trastornos muy graves.

La mayor parte de esto solo fue posible gracias al sacrificio realizado por innumerables animales sustitutos por los seres humanos. Si no está de acuerdo con las pruebas con animales, ¿quizás podría ofrecer voluntariamente su propio cuerpo vivo (y mente) para fines de investigación en el futuro?

Sí, eso pensamos.

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¿Qué animales han tenido la mayor influencia en la ciencia neurológica?

Entonces, sin más preámbulos, aquí están algunos de los animales más importantes en la historia de la neurociencia. Esta lista está lejos de ser exhaustiva y no está en ningún orden en particular.

1. Las ratas son increíblemente importantes para la investigación científica de todo tipo, incluida la neurociencia.

Los roedores, al igual que las ratas, son uno de los animales más importantes utilizados en una amplia gama de investigaciones científicas, especialmente en el campo de la neurociencia. De hecho, las ratas se han utilizado para la investigación científica durante más de 200 años.

Después de mediados de la década de 1980, cuando los animales de compañía como los gatos se eliminaron gradualmente, los roedores como las ratas se convirtieron en el modelo animal de referencia para muchas investigaciones neurocientíficas.

A medida que los instrumentos se hicieron progresivamente más pequeños gracias a la miniaturización, las ratas se convirtieron en bancos de pruebas ideales para la investigación. Los roedores, como las ratas, también tienen una esperanza de vida relativamente corta, lo que permite que la investigación sobre el envejecimiento y sus efectos sobre el sistema nervioso sea conveniente y eficiente en el tiempo para los estudios científicos.

Los estudios en ratas han proporcionado información sobre la regeneración neuronal, los estudios de inteligencia y muchos otros avances científicos. Hasta la fecha, se han otorgado treinta Premios Nobles en ciencia basados ​​en investigaciones con ratas.

2. Los conejos ayudaron a desarrollar una vacuna contra la rabia

Si bien los conejos se utilizan principalmente para estudiar la toxicidad y las pruebas de seguridad de sustancias como medicamentos, productos químicos o dispositivos médicos, también han demostrado ser de vital importancia para la investigación neurocientífica.

De hecho, uno de los primeros avances científicos se produjo gracias al trabajo de Louis Pasteur. Es particularmente conocido por su trabajo en una vacuna contra la rabia.

Esta infección altamente contagiosa devasta el sistema nervioso del huésped y entra al cuerpo al ser mordido por animales infectados o al entrar saliva a través de una herida abierta.

"Cuando se inyectó un extracto de la columna vertebral de un perro rabioso en animales sanos, aparecieron síntomas de la rabia. Al estudiar los tejidos de los conejos infectados, Pasteur pudo producir una forma atenuada del virus, que luego utilizó para desarrollar un vacuna contra la enfermedad ". - Understandinganimalresearch.org.uk.

3. Los ratones son muy similares a los humanos en muchos aspectos.

Al igual que las ratas, los ratones han sido un "centro de trabajo" de la investigación científica, especialmente en neurociencia. Los ratones en realidad se forman en algún lugar de la región de 75% de toda la investigación con animales y, sorprendentemente, tienen genes humanos comparables en 98% de su genoma.

Por las mismas razones por las que las ratas son ahora un animal de prueba muy común para la investigación, son muy importantes para la investigación neurocientífica actual.

Los ratones tienen sistemas reproductivos y nerviosos muy similares a los seres humanos y padecen muchas de las mismas enfermedades. Desde el cáncer hasta la ansiedad, los ratones son animales de prueba muy útiles para encontrar tratamientos humanos para diversos trastornos.

4. Los perros son el mejor amigo experimental del hombre

Los perros no solo son uno de los primeros animales domesticados, sino que nos han permitido dar pasos agigantados en nuestra comprensión de la neurociencia. Además de la investigación sobre el vínculo entre humanos y perros, los beneficios de rehabilitación psicológica de los perros con pacientes con insuficiencia cardíaca, la investigación en perros ha ayudado con algunos tratamientos importantes para enfermedades importantes.

Un ejemplo fue un estudio de 2012 sobre el uso de trasplantes de células para tratar lesiones de la médula espinal. El ensayo se llevó a cabo en perros de compañía con lesiones en la columna y mostró algunos resultados muy interesantes.

5. Los cerdos han sido de gran importancia para la investigación neurocientífica.

Los cerdos han sido históricamente otro animal importante en la investigación científica. Con respecto a la neurociencia, los estudios en cerdos han dado lugar a importantes avances en diversas áreas.

Uno de los más notables fue la identificación de hormonas hipotalámicas. En la década de 1950, la investigación de Roger Guillemain y Andrew von Schally identificó que el hipotálamo era responsable de la liberación hormonal de la glándula pituitaria.

Esta investigación fue directamente transferible a los seres humanos y permitió a los investigadores y médicos realizar importantes descubrimientos sobre el sistema endocrino y cómo se relaciona con algunas enfermedades. Ganaron el premio Nobel por este trabajo en 1977.

6. Los monos nos han ayudado a combatir la enfermedad de Parkinson

Los monos son otro grupo de animales increíblemente importante para la investigación neurocientífica. Tienen una similitud muy cercana con los seres humanos genética y fisiológicamente, por lo que son analogías casi perfectas para los humanos.

Algunos de los avances neurocientíficos más notables de la investigación con monos son avances significativos en nuestra comprensión y tratamiento de la enfermedad de Parkinson y los temblores. Hacen modelos casi perfectos para el trastorno y han ayudado a desarrollar algunas técnicas terapéuticas esenciales para él.

Además, dada la pandemia mundial actual, ahora confirmada, de COVID-19, los monos históricamente han desempeñado un papel importante en la identificación y creación de vacunas para otros coronavirus como el SARS.

7. Los pollos han resultado invaluables para la investigación neurocientífica.

¿Sabías que las gallinas son el pariente vivo más cercano a ciertas especies de dinosaurios? Los pollos también han demostrado ser de vital importancia para muchas áreas de la investigación neurocientífica. Al ser vertebrados, su proceso de desarrollo es muy similar al nuestro.

Uno de los más notables ha sido la mejora de nuestra comprensión del desarrollo del sistema nervioso.

Principalmente, cómo las células migran y se diferencian con el tiempo.

8. Las ranas también han sido muy importantes

Las ranas, como resulta, nos han ayudado a comprender algunos aspectos fundamentales de la neurociencia. Los estudios sobre ranas nos ayudaron, por ejemplo, a demostrar que los impulsos nerviosos afectan al corazón mediante una transmisión química.

Esta fue la primera evidencia de neurotransmisión jamás vista.

Los estudios sobre ellos también nos permitieron descubrir el hecho de que la acetilcolina es responsable de transmitir los impulsos nerviosos a los músculos de los animales. Las ranas también nos ayudaron a comprender el desarrollo de cosas como la placa neural.

9. Los gatos han sido fundamentales para las primeras investigaciones en neurociencia.

Históricamente, los gatos se han utilizado para la investigación neurocientífica antes de mediados de la década de 1980. Eran sujetos de prueba ideales por su tamaño, y su naturaleza robusta significaba que podían soportar una cirugía extensa.

También son lo suficientemente grandes para usar o acomodar instrumentación voluminosa y también eran animales baratos para criar y mantener. Pero, a mediados de la década de 1980, las nuevas regulaciones con respecto a las pruebas con animales aumentaron sustancialmente el costo económico y la carga administrativa de las pruebas de laboratorio en felinos.

La opinión pública también se opuso al uso de los llamados animales de compañía en la investigación científica. Después de este período, la atención se centró más en los roedores.

La investigación en gatos ha mejorado fundamentalmente nuestra comprensión del funcionamiento del sistema nervioso. En particular, cómo el sistema visual necesita luz para desarrollarse, así como los efectos sutiles del envejecimiento en el sistema nervioso.

10. Los hurones son increíbles y científicamente útiles

Los hurones son criaturas asombrosas. Son increíblemente inteligentes y, como resultado, han sido fundamentales en ciertos proyectos de ingeniería, incluida la aviónica en aviones.

Pero también han sido de gran valor para ampliar nuestro conocimiento de la neurociencia. Los estudios sobre hurones nos han permitido comprender el sistema portal hipotalámico-pituitario, los sistemas visual y auditivo de los mamíferos, incluidos los humanos.

También nos han permitido ayudar a comprender el tamaño del cerebro humano. Los hurones también son excelentes mascotas, para su información.

11. Resulta que los peces cebra son los más útiles

Y por último, pero no menos importante, está el pez cebra. Este pequeño pez increíblemente útil es uno de los organismos modelo más utilizados para muchos estudios genéticos y de desarrollo.

Esto se debe, principalmente, a que sus embriones o transparentes permiten un estudio sistemático de ellos bastante fácil. Su secuencia genética completa también fue mapeada ya en 2011, y su genoma tiene muchos homólogos con el de los humanos.

Con respecto a la neurociencia, las pruebas en el pez cebra han dado lugar a grandes avances en nuestra comprensión de cosas como la enfermedad de Alzheimer, el autismo, el sueño, las enfermedades cardíacas y algunos cánceres.


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