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Elon Musk afirma que los satélites Starlink no afectarán la astronomía, pero la investigación dice lo contrario

Elon Musk afirma que los satélites Starlink no afectarán la astronomía, pero la investigación dice lo contrario


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Imagina que faltan décadas para la fecha y que estás acostado en la faz de la Tierra, contemplando tu lugar en ella mientras el cielo te rodea. Es tan vasto que tu propia insignificancia se vuelve palpable y estás mirando el cielo mientras numerosas estrellas brillan sobre ti. ¿Es un objeto extraterrestre que flota sobre ti? ¿O es simplemente un satélite que se acercó demasiado a la Tierra?

El 18 de noviembre de 2019 marca un hito para el borde del mañana. Un astrónomo, Cliff Johnson, estaba mirando el cielo, examinando las Nubes de Magallanes cuando una serie de objetos desconocidos nublaron su vista. Él y su equipo veían rayas en las imágenes de su cámara web que no podían identificar.

Lo que estaban viendo eran los 19 satélites que pasaban por la vista de los telescopios. Apenas una semana antes, el SpaceX de Elon Musk había lanzado 60 satélites a la órbita terrestre baja, que en realidad eran los invitados no invitados que nublaban sus imágenes.

¡¡Guau!! ¡¡Estoy en shock!! La gran cantidad de satélites Starlink cruzó nuestros cielos esta noche en @cerrotololo. ¡Nuestra exposición a DECam se vio muy afectada por 19 de ellos! ¡El tren de satélites Starlink duró más de 5 minutos! Bastante deprimente… ¡Esto no es genial! pic.twitter.com/gK0ekbpLJe

- Clarae Martínez-Vázquez (@ 89Marvaz) 18 de noviembre de 2019

VEA TAMBIÉN: EL SERVICIO DE INTERNET DE SPACEX, STARLINK, PODRÍA HACER QUE LA COMPAÑÍA VALE $ 120 MIL MILLONES

Este era nuestro cielo esa noche. Y durante muchos años, nuestros cielos seguirán albergando muchas más de esas rayas relucientes. Tal vez le pidas a un satélite, ¿quién sabe?

Starlink: está evolucionando

A partir de ahora, SpaceX ha enviado 360 satélites pequeños, y el proyecto Starlink solo está completo en un tres por ciento. La empresa planea construir una "megaconstelación" de 12,000 satélites, y no es la única empresa que tiene los ojos puestos en el horizonte. Se espera que OneWeb y Amazon también lancen numerosos satélites a la órbita.

Estos satélites proporcionarán acceso a Internet a las áreas remotas de la Tierra para conectar el mundo incluso más que antes. Podrían ser de gran utilidad durante desastres naturales, ya que incluso si la infraestructura de comunicaciones en el suelo se dañara, las personas aún podrían acceder a Internet basado en el espacio.

Los nuevos tipos de satélites son más pequeños que sus parientes y orbitan cerca de la Tierra para proporcionar una conexión rápida. Después del lanzamiento, ascienden a órbitas más altas y se vuelven menos visibles; sin embargo, es casi imposible que no afecten los estudios de los astrónomos.

12.000 satélites Starlink en el cielo simulados

Ha habido debates sobre el tema de Starlink que perturba el trabajo de los astrónomos y corta nuestra visión del universo y nos priva de una imagen limpia del cielo nocturno. Además, podría crear más desechos espaciales para que los limpiemos.

El fundador de SpaceX, Elon Musk, habló sobre el tema el 10 de marzo diciendo: “Estoy seguro de que no causaremos ningún impacto en los descubrimientos astronómicos, cero. Tomaremos medidas correctivas si está por encima de cero ".

Ahora, Jonathan McDowell, astrofísico del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica, ha elaborado un análisis detallado de los futuros 12.000 satélites Starlink en el cielo y cómo afectarán al mundo. Su investigación muestra que, tal vez, la confianza de Musk en el tema es bastante vacía.

Construyó la simulación considerando el tamaño, la altitud, el número y los informes de brillo observado de los satélites. El siguiente paso fue calcular cuántos satélites pasarían por encima en diferentes puntos durante la noche en cada estación y ubicación en todo el mundo.

No hace falta decir que los resultados mostraron que un cielo con 12.000 satélites Starlink de bajo vuelo se vería diferente de lo que estaba acostumbrado.

Su trabajo es principalmente matemático y se basa en gráficos y figuras. Entonces, antes de continuar, aquí hay una simulación del cielo con 12,000, como se ve a simple vista.

Y aquí hay otro como se imaginó durante una noche de verano, a 32 ° de latitud.

Según el estudio de McDowell, la gente de la ciudad no notaría ninguna diferencia. Sin embargo, la gente en las áreas rurales vería los satélites pululando por encima, la luz del sol brillando sobre sus superficies metálicas. Quizás contar satélites sería la próxima cosa romántica.

Como es de suponer, serían completamente visibles para la lente de un telescopio. Estos recién llegados no representarían una amenaza existencial para los astrónomos, pero lidiar con su existencia sería una parte importante de cómo se hace la astronomía en el futuro.

¿Cómo afectaría a los astrónomos?

SpaceX está lanzando los nuevos satélites mensualmente, y McDowell sugiere que los investigadores deberían comenzar a prepararse para los nuevos cielos de inmediato.

El daño esperado que infligen los satélites en la investigación astronómica probablemente variará según el proyecto y la ubicación del observatorio. Los astrónomos necesitarán nuevas cámaras, software adicional y más fondos para hacer frente a los efectos de Starlink.

Nueva definición de palabra:

"Para hacer 'starlink' una imagen - para agregar senderos similares a los de un satélite a una fotografía, para darle más dinamismo"

Ejemplo: "¡Mira, Leonardo, te he vinculado a Mona Lisa!" pic.twitter.com/oyhonJuwHZ

- ASAS-SN (@SuperASASSN) 18 de noviembre de 2019

Pueden usar software para editar las rayas no deseadas de los satélites, o pueden necesitar usar hardware especializado para eso. Sin embargo, cabe señalar que su existencia borra algunos datos de la visión del telescopio de forma permanente, como se puede ver a continuación. En el caso de Johnsson, del 15 al 20 por ciento de los datos se borraron por completo.

En última instancia, los observatorios tendrán que pasar por un período en el que tendrán que determinar qué estrategias deben seguir para su ubicación y especificación exactas. McDowell dice: "Va a cambiar tanto el entorno que habrá consecuencias inesperadas en las que no habíamos pensado".

¿Qué está haciendo SpaceX al respecto?

La compañía está trabajando con organizaciones astronómicas para minimizar los efectos de Starlink en el cielo nocturno.

Además, SpaceX está experimentando con pintar de negro el lado de los satélites que mira hacia la Tierra. Se espera que esto atenúe su reflectividad. El primer prototipo “darksat” se lanzó en enero y la compañía afirma que es 2,5 veces más tenue que sus homólogos brillantes.

De acuerdo, envié una nota al equipo de Starlink la semana pasada específicamente sobre la reducción del albedo. Tendremos una mejor idea del valor de esto cuando los satélites tengan órbitas elevadas y las matrices estén siguiendo al sol.

- Elon Musk (@elonmusk) 27 de mayo de 2019

Sin embargo, debe tenerse en cuenta que esto podría no funcionar en absoluto. Los satélites oscuros pueden absorber el exceso de calor y esto podría afectar enormemente su funcionamiento. Es seguro decir que SpaceX está siguiendo más un método de "prueba y error" sobre este tema.

Según McDowell, si funciona, esta reducción probablemente hará que los satélites sean invisibles para la visión humana. Él dice: "Eso probablemente sea suficiente para salvar el cielo a simple vista, pero no es suficiente para salvar la astronomía profesional".

Con el tiempo, los astrónomos pueden adaptarse a tales diferencias y aprender a vivir con ellas; sin embargo, es posible que necesitemos tratados internacionales que limiten el número de satélites permitidos para ayudar a la astronomía a largo plazo. Además, a partir de ahora, no existen regulaciones, reglas o pautas de ningún tipo que se ocupen del brillo del satélite.

Un cielo diferente para todos nosotros

Con todo, como dijo una vez el querido Carl Sagan, “el cielo nos llama. Si no nos destruimos a nosotros mismos, algún día nos aventuraremos a las estrellas ".

El cielo nocturno ha sido nuestro compañero y libro de cuentos desde aquellos tiempos en los que solo éramos hombres de las cavernas mirando al cielo con asombro. Esto no quiere decir que deba permanecer como está, ya que sería un obstáculo para la ciencia y la razón.

¿Le complacería ver las marcas de lo lejos que hemos llegado en el cielo cada noche? ¿O cree que esos inconvenientes son demasiado para ser considerados signos de progreso? Cualquiera que sea su respuesta, es un hecho que las empresas que cambian la forma en que los seres humanos y los organismos experimentan el cielo nocturno es algo de lo que se debe hablar más a menudo.


Ver el vídeo: SpaceX Starlink satellites train seen from earth - Strange lights in the sky (Junio 2022).


Comentarios:

  1. Aikin

    Nada Syo toma nota!!!!

  2. Florismart

    Estoy de acuerdo, tu pensamiento es brillante

  3. Tojajora

    Pido disculpas, pero, en mi opinión, comete un error. Vamos a discutir. Escríbeme en PM.

  4. Ciceron

    En este día, como a propósito



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