Energía y medio ambiente

Las pruebas de bombas nucleares de la Guerra Fría ayudan a revelar la edad real de los tiburones ballena

Las pruebas de bombas nucleares de la Guerra Fría ayudan a revelar la edad real de los tiburones ballena


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Una parte clave de la conservación de la vida silvestre es conocer la edad de un animal. Para los científicos que estudian el pez y tiburón más grande del mundo, el tiburón ballena, eso no ha sido muy fácil de conseguir.

Sin embargo, un nuevo estudio ha demostrado cómo las pruebas de bombas atómicas realizadas en las décadas de 1950 y 1960 podrían ayudar a resolver este enigma de larga data utilizando isótopos nucleares para ayudar a llenar los vacíos por primera vez.

El estudio fue publicado en Fronteras en las ciencias marinas.

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Elemento radiactivo para contar la edad.

Un poderoso resultado de las pruebas de bombas nucleares de la era de la Guerra Fría fue la duplicación atmosférica temporal del carbono-14, un isótopo. El carbono 14 es un elemento radiactivo que aparece naturalmente en la atmósfera y luego es absorbido por todas las criaturas vivientes de la Tierra. Esto es lo que lo hace ideal para estimar la edad de algunos animales.

Medir cantidades del isótopo radiactivo Carbono-14 (un subproducto de las detonaciones de bombas nucleares) en el esqueleto de un tiburón puede ayudar a los científicos a determinar su edad. En un nuevo estudio de @ aim_gov_au @ MarkMeekan, las vértebras de los tiburones ballena tenían 50 años https://t.co/eD3GnbkKA7

- The Shark Trust (@SharkTrustUK) 6 de abril de 2020

Además, como la descomposición de los isótopos es regular y predecible, esto muestra una buena indicación de la antigüedad de algo.

Cuando se trata de tiburones ballena, que carecen de ciertas estructuras llamadas otolitos, se ha dejado que los científicos se aproximen a su edad. Al igual que los anillos en el tronco de un árbol, las vértebras de los tiburones ballena tienen bandas distintas, y se sabía que estas aumentan con el tiempo. Sin embargo, el problema era que los científicos no estaban seguros de si estas bandas formaban seis meses o cada año.

Entonces, un equipo de científicos de la Universidad de Rutgers en Nueva Jersey, EE. UU., La Universidad de Islandia y del Instituto Australiano de Ciencias Marinas (AIMS) en Perth, Australia, ha utilizado los residuos de isótopos de las pruebas de bombas atómicas para llegar a una conclusión.

La medición de los niveles de radioisótopos en los anillos de crecimiento de los tiburones ballena muertos hace mucho tiempo proporcionó a los investigadores una respuesta clara. "Descubrimos que definitivamente se depositaba un anillo de crecimiento cada año", dijo el Dr. Mark Meekan de AIMS.

El Dr. Meekan continuó: "Esto es muy importante, porque si sobrestima o subestima las tasas de crecimiento, inevitablemente terminará con una estrategia de gestión que no funciona y verá la población colapsar".

Bomb Carbon revela la edad de los tiburones ballena: https://t.co/9i714GsKpxpic.twitter.com/IP3Q2wbBrW

- Mark Meekan (@MarkMeekan) 6 de abril de 2020

El equipo concluyó que uno de los especímenes tenía 50 años en el momento de su muerte, la primera vez que se le da una edad real a un tiburón ballena.

"Aunque nuestra comprensión de los movimientos, comportamiento, conectividad y distribución de los tiburones ballena ha mejorado drásticamente en los últimos 10 años, los rasgos básicos de la historia de vida como la edad, la longevidad y la mortalidad siguen siendo en gran parte desconocidos", dijo el Dr. Meekan. "Ahora hemos agregado otra pieza del rompecabezas".


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