Salud

Los injertos implantados de células madre neurales funcionan en las lesiones de la médula espinal

Los injertos implantados de células madre neurales funcionan en las lesiones de la médula espinal


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Investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de California en San Diego han implantado con éxito injertos de células madre neurales directamente en lesiones de la médula espinal en ratones y documentaron su funcionalidad para imitar la red neuronal existente de los animales después de crecer y llenar el lugar de la lesión, un nuevo estudio informes.

Este avance de las células madre podría ser lo que esperan los pacientes que viven con una lesión en la médula espinal.

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Restaurar funciones perdidas con células madre

Según el comunicado de prensa, casi 18,000 personas en los EE. UU. Sufren de lesión de la médula espinal y 294,000 personas viven con ella. Ya sea que se trate de una parálisis permanente o de una función física disminuida, los investigadores estaban intentando restaurar estas funciones perdidas utilizando células madre últimamente.

Investigaciones anteriores también realizadas por el equipo de investigadores habían demostrado que los injertos de células madre neurales mejoraron el funcionamiento en modelos animales de LME. Sin embargo, cómo sucedía eso era un misterio para los científicos.

El primer autor del estudio, Steven Ceto, declaró: "Sabíamos que los axones del huésped dañados crecían ampliamente en (sitios de lesión) y que las neuronas de injerto, a su vez, extendían una gran cantidad de axones hacia la médula espinal, pero no teníamos idea de qué tipo de actividad en realidad estaba ocurriendo dentro del injerto mismo ".

Sin embargo, lo que no sabían era si los axones del huésped y del injerto estaban haciendo conexiones funcionales.

Los investigadores utilizaron desarrollos tecnológicos recientes

Para resolver esto, los investigadores utilizaron tecnología reciente y pudieron estimular y registrar la actividad de las poblaciones de neuronas con luz en lugar de electricidad, lo que les permitió ver las conexiones.

Vieron que las neuronas de injerto actuaban como las redes neuronales de la médula espinal normal, incluso cuando no había estimulación directa.

Para avanzar en la investigación, el equipo estimuló la regeneración de exones del cerebro de los ratones y descubrió que "algunos de los mismos grupos espontáneamente activos de neuronas de injerto respondían con firmeza". Esto significó que estas redes reciben conexiones sinápticas funcionales de entradas que normalmente causan movimiento, y que también se activan con un toque ligero y pellizcos.

Se encontró que eran funcionales

Ceto dijo: "Demostramos que podíamos activar las neuronas de la médula espinal debajo del sitio de la lesión estimulando los axones del injerto que se extienden hacia estas áreas.

"Al juntar todos estos resultados, resulta que los injertos de células madre neurales tienen una capacidad notable para autoensamblarse en redes neuronales similares a la médula espinal que se integran funcionalmente con el sistema nervioso del huésped. Después de años de especulaciones e inferencias, demostramos directamente que cada uno de los componentes básicos de un relé neuronal a través de la lesión de la médula espinal es de hecho funcional ".

El equipo ahora está trabajando para mejorar aún más la conectividad funcional de los injertos de células madre y está tratando de trasladar su enfoque de injertos de células madre a ensayos clínicos. Según los investigadores, se podría lograr una terapia en una década.

El estudio fue publicado en Célula madre celular.


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