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África declarada oficialmente libre de poliovirus salvaje, dice la OMS

África declarada oficialmente libre de poliovirus salvaje, dice la OMS


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La Organización Mundial de la Salud declaró a África libre del poliovirus salvaje después de una campaña de décadas para eliminar la infame enfermedad en todo el mundo, según un comunicado de prensa del martes en el sitio web de la OMS.

RELACIONADO: LA HISTORIA DE LAS VACUNAS Y CÓMO FUNCIONAN

El poliovirus salvaje desapareció de África, declara la OMS

"Hoy es un día histórico para África", dijo la profesora Rose Gana Fomban Leke, parte de la comisión que certificó que no hubo casos de polio en el continente más grande del mundo durante cuatro años, el umbral crucial para declarar erradicada una enfermedad.

Esto viene inmediatamente después de varios otros virus, como la viruela, históricamente erradicados de África, dijo la OMS.

Muchos países africanos ya han pasado años sin nuevos casos de polio salvaje (algunos desde 1996), los esfuerzos para eliminar el virus "han evitado que hasta 1,8 millones de niños sufran una parálisis paralizante de por vida y han salvado aproximadamente 180.000 vidas", dijo la agencia de la ONU. informa Science Alert.

Conocido en los círculos médicos como poliomielitis, el virus agudamente infeccioso y contagioso ataca la médula espinal humana y causa una parálisis irreparable en los niños.

Larga historia de la campaña para erradicar la poliomielitis salvaje

La enfermedad asoló al mundo hasta que se descubrió una vacuna en la década de 1950, pero lamentablemente su precio estaba fuera del alcance de muchos países más pobres de África y Asia.

La OMS, UNICEF y Rotary lanzaron una campaña mundial para eliminar la enfermedad en 1988, cuando hubo 350.000 casos en todo el mundo. En 1996, solo en África quedaban 70.000 casos.

La lucha global para destruir el virus, junto con el apoyo financiero, aproximadamente $ 19 mil millones durante un período de 30 años, ha reducido la propagación de la polio salvaje, dejando a Pakistán y Afganistán como las únicas dos naciones que registraron nuevos casos del virus este año: 87 en total.

Los yihadistas amenazan con hacer campaña para detener la polio salvaje

Por lo general, la poliomielitis salvaje se propaga en las heces de las personas infectadas y se dispersa a través del agua y los alimentos contaminados, informa Science Alert. La única forma de romper el ciclo de transmisión es mediante la vacunación de la población, erradicando así el virus tal como ocurre en la naturaleza.

El último caso registrado de poliomielitis en África ocurrió en 2016 en Nigeria, donde los yihadistas se opusieron con violencia a la vacunación, que alegaron que era un complot para esterilizar a los musulmanes. Murieron más de 20 trabajadores asignados a la campaña.

"Este es un hito trascendental para África. Ahora las futuras generaciones de niños africanos pueden vivir libres de polio salvaje", dijo el director regional de la OMS para África, Matshidiso Moeti.

Polio salvaje, sarampión erradicado en áreas seleccionadas a pesar de COVID-19

"Este logro histórico solo fue posible gracias al liderazgo y el compromiso de los gobiernos, las comunidades, los socios mundiales de la erradicación de la poliomielitis y los filántropos", dijo Moeti. "Rindo un homenaje especial a los trabajadores de la salud y los vacunadores de primera línea, algunos de los cuales perdieron la vida, por esta noble causa".

Esta declaración se realizó en una conferencia virtual a nivel ministerial sobre problemas de salud en África, y coincidió con un anuncio en la República Democrática del Congo de que una epidemia de sarampión de 25 meses, responsable de la muerte de más de 7.000 niños, también había terminado, después de una campaña de inmunización masiva.

A medida que la crisis del coronavirus continúa minando los esfuerzos de inmunización mundial, es alentador saber cómo algunas de las enfermedades más antiguas que afligen a África, como la polio salvaje, finalmente se erradican.


Ver el vídeo: Organización Mundial de la Salud declaró al continente africano libre de Polio (Octubre 2022).