Biología

Científicos determinan qué tan grande era realmente el antiguo tiburón megalodón

Científicos determinan qué tan grande era realmente el antiguo tiburón megalodón



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Un estudio publicado recientemente por científicos de la Universidad de Bristol y la Universidad de Swansea en el Reino Unido ha determinado el tamaño del villano más famoso de los mares: el megalodon.

Que significa "diente grande", megalodon o "Meg" para abreviar, vivido entre 3,6 millones y23 millones años atrás en los cálidos mares poco profundos que cubrían gran parte de la Tierra. Meg es el tiburón más grande y el pez más grande que jamás haya existido.

El estudio determinó que el megalodon era 59 pies (18 metros) de largo y pesado 48 toneladas (43,5 toneladas). En comparación, los grandes tiburones blancos miden 20 pies (6,1 m) de largo y pesar alrededor 4.200 - 5.000 libras (1.905 - 2.268 kg).

La cabeza de Meg habría sido 15 pies (4,65 metros) de largo, su aleta dorsal era 5.3 pies (1,62 m) alto, y su cola era 12.6 (3,85 m) largo. Los científicos determinaron que Meg habría tenido una fuerza de mordida de más de 10 toneladas (9 toneladas), mientras que la fuerza de la mordedura del gran tiburón blanco es sólo un "insignificante" dos toneladas (1.8 toneladas).

Megalodon podría abrir su mandíbula 8.85 pies por 11.15 pies (2,7 m por 3,4 m), o lo suficientemente grande como para acomodar a dos humanos adultos uno al lado del otro.

Durante años, los científicos habían pensado que Meg era solo una versión más grande de un gran tiburón blanco, pero el megalodon es en realidad de un linaje diferente de tiburones que se extinguió con el paso del megalodon. De hecho, el megalodon y el antepasado del gran tiburón blanco pueden haber vivido uno al lado del otro.

VEA TAMBIÉN: LAS PRUEBAS DE BOMBAS NUCLEARES DE LA GUERRA FRÍA AYUDAN A DEVELAR LA ERA REAL DE LOS TIBURONES BALLENAS

¿Cómo sabemos que existió Meg?

Como todos los tiburones, el esqueleto de Meg estaba hecho completamente de cartílago, como el que se encuentra en nuestra nariz y oídos. Debido a que el cartílago es más blando que el hueso, prácticamente no se han encontrado esqueletos de megalodon. En un caso raro, se encontraron vértebras de megalodon fosilizadas que eran del tamaño de platos.

Megalodon tenía 276 dientes, y también como todos los tiburones, Meg produciría dientes continuamente a lo largo de su vida. Perdería un conjunto de dientes cada una o dos semanas, lo que significaba que Meg pasaría hasta 40,000 dientes durante su vida. Sus viejos dientes desechados caerían al fondo del océano.

Los dientes de megalodón se encuentran comúnmente en la costa este de América del Norte, en el fondo de arroyos y ríos de agua salada ubicados en Carolina del Norte, Carolina del Sur y Florida. De hecho, los dientes de megalodon son el fósil del estado de Carolina del Norte.

Durante la época en que vivió el megalodon, la época del Mioceno temprano y medio, las vías marítimas separaban América del Norte de América del Sur y Europa y Asia de África y Oriente Medio. Esto le permitió a Meg nadar hasta las costas del norte de Europa, América del Sur, África del Sur y Nueva Zelanda.

Se han encontrado dientes de megalodon en todos los continentes excepto en la Antártida, y son muy apreciados por los recolectores de fósiles. Los dientes de megalodon también se encuentran frente a la costa de Marruecos, frente a partes de Australia y cerca de Walton-on-the-Naze, Essex, Reino Unido.

Los dientes de megalodon fosilizados son triangulares y pueden ser de color negro, blanquecino, marrón oscuro o gris, y tienen bordes dentados. El diente de megalodon más grande jamás encontrado medidas 7 pulgadas (17,8 centímetros) de longitud, y eso es tres veces más largo que los dientes de un gran tiburón blanco.

Los dientes de Megalodon se diferencian de los de los grandes tiburones blancos en que sus dientes se producen a intervalos regulares y tienen un bourlette, que es un área más oscura con forma de galón cerca de la raíz. Megalodon dio a luz a sus crías y las crió en viveros de aguas cálidas poco profundas.

¿Qué comió Meg?

Megalodon era el depredador ápice en los océanos del mundo antiguo. Sus presas eran peces, ballenas barbadas, ballenas dentadas, delfines y orcas, y pinnípedos que incluyen focas, morsas y leones marinos.

Se han encontrado esqueletos de ballenas fosilizados que muestran marcas de corte causadas por dientes de megalodon, y las puntas de dientes de megalodon se han encontrado incrustadas en huesos de ballena. Fue esta dieta de mamíferos de sangre caliente la que pudo haber causado megalodon en 3,6 millones hace años que. Fue entonces cuando la temperatura de la Tierra comenzó a bajar y una caída en la temperatura del océano provocó una pérdida significativa de hábitat para Meg.

Lo peor de todo es que los mamíferos de sangre caliente pudieron trasladarse a áreas oceánicas más frías donde el megalodón no podía seguirlos.

¿Podría Meg todavía existir?

Un estudio de 2014 determinó que el megalodón no aparece en el registro fósil después 2,6 millones hace años que. Eso es probablemente algo bueno desde que los primeros Homo sapiens comenzaron a aparecer alrededor 2.5 millones hace años que.

Si espera que Meg todavía se esconda sin descubrir en algún cuerpo de agua, el mismo estudio determinó que solo hay un 1% posibilidad de que Meg todavía estuviera viva.

Megalodon es un villano popular en películas, videojuegos y novelas. Varias películas tratan sobre el megalodón, incluida la de 2018 El meg protagonizada por Jason Statham, y 2002 Ataque de tiburón 3: Megalodon.

Meg aparece en el videojuego de 2017 Arca: Supervivencia Evolved, y en los libros de Steve Alten incluyendo Meg: una novela de terror profundo y La zanja.En agosto de 2013, Discovery Channel comenzó su serie anual Shark Week con Megalodon: The Monster Shark Lives, un pseudodocumental que presentaba supuestas pruebas de que el megalodon seguía vivo.

Después de ser fuertemente criticado, Discovery Channel se duplicó al año siguiente con el lanzamiento de otros dos pseudodocumentales.El tiburón monstruo vive y Megalodon: la nueva evidencia.

Si la exitosa película de Steven Spielberg de 1975 Mandíbulas,que se basó en una historia real sobre un gran tiburón blanco, no te asustó, mira la foto de arriba nuevamente que muestra el tamaño de los dientes de un gran tiburón blanco contra el tamaño de un diente de megalodón. Apuesto a que ahora estás asustado.


Ver el vídeo: Pool Shark Short Film (Agosto 2022).